Open brief aan het Gentse stadsbestuur

“Breng 300 vluchtelingen van de Griekse eilanden naar Gent en geef ze opvang.”

Dinsdag 5 mei 2020

copyright Tessa Kraan

Aan het Gentse stadsbestuur,

Sinds het sluiten van de Europese grenzen leven intussen meer dan 42.000 vluchtelingen in mensonwaardige omstandigheden op de vijf Egeïsche Griekse eilanden. De opvangcapaciteit wordt daar al zes keer overstegen. Wegens het uitbreken van COVID-19 op het eiland Lesbos dreigt daar bovenop nu een gigantische medisch-humanitaire ramp. Wij kunnen deze wantoestand niet langer aanzien en roepen onze stad op tot het ondernemen van actie. 

Gent is een stad die grenzen noch ogen sluit voor humanitaire rampen. Gent is een solidaire, hartelijke stad die anderen met open armen ontvangt en mensenrechten hoog in het vaandel draagt; ook voor mensen op de vlucht. We zijn dan ook zeer verheugd over de brief van de Eurocities-steden aan de voorzitters van de Europese instellingen “om hulp te bieden aan de 5.500 niet-begeleide kinderen die in precaire omstandigheden in de vluchtelingenkampen in Griekenland vastzitten”. Gent verklaart in deze brief bereid te zijn hen “onderdak, veiligheid, medische zorg en steun te bieden”. Dat is een heel krachtig signaal. We vragen de stad deze bereidheidsverklaring ook waar te maken. 

Deze verklaring realiseren is een belangrijke stap in grensoverschrijdende solidariteit. Maar waarom zouden we ons tot de groep niet-begeleide minderjarigen beperken? Heeft niet elke mens evenveel recht op onderdak, veiligheid, medische zorg en steun? Betreft dit geen universeel recht? In samenwerking met andere steden lijkt het ons ethisch waardig de logische volgende stap te zetten en als Solidaire Steden niemand uit de boot te laten vallen!

Laat ons als solidaire stad samen met andere steden een thuishaven bieden aan mensen op de vlucht die vast zitten in het niemandsland van de Griekse eilanden. Concreet gerekend: als we een Airbus 330 vullen, redden we 300 mensen. Als honderd Europese steden het Gentse voorbeeld volgen, is deze humanitaire crisis bezworen. Dan kunnen we in de spiegel blijven kijken met de geruststelling dat mensenrechten primeren boven eigenbelang. 

Op Europees niveau werd herbestemming onder de lidstaten beloofd, maar deze belofte werd niet nagekomen. Integendeel: de uitbouw van Fort Europa heeft net een humanitaire crisis tot stand gebracht, die we als burgers niet aanvaarden. Ook de Belgische overheid kijkt passief toe hoe mensen op de vlucht in steeds mensonwaardiger omstandigheden moeten overleven. Het is daarom aan de steden om hun daadkracht en visie voor de toekomst uit te tekenen. Een solidaire en geëngageerde stad als Gent is bij uitstek geplaatst om daarin een voortrekkersrol op te nemen.

Menswaardigheid moet ook gelden in Corona-tijden. De terechte angst voor een virus als COVID-19 mag geen drempel zijn die mensen laat verkommeren aan onze buitenpoorten – noch aan de poorten van de middeleeuwse stad, noch aan die van ons hedendaags Europees Fort. Integendeel, het mag net de reden zijn tot dringende actie, om erger leed en een nieuwe golf aan besmettingen te vermijden!

Het Gentse stadsbestuur kan daarom een inspirerende, hoopgevende voortrekkersrol spelen door een groep vluchtelingen in onze stad op te vangen. Onze stad kan dat aan, als haar beleidsmakers bereid zijn om oplossingen te zoeken en samen te werken. Want Gentenaars zijn begaan met mensen, van waar ze ook komen. We zullen nie pleuje als het gaat om waarden als solidariteit, warmte en medemenselijkheid

Hartelijke groeten,
Gent Zonder Grenzen en zijn ambassadeurs

Initiatiefnemers
Lucie Blondé – Saar Depuydt – Jeroen Robbe – Ilona Terkessidis – Frederik Van Driessche – Klaartje Van Kerckem

Gesteund door meer dan 100 ambassadeurs:

Bilal Abbas – coördinator Masala
Charlotte Adigéry – muzikant
Malek Al Mohamed – 33 jaar, uit Syrië
Hatem Al Obaidi – vrijwilliger vzw Een Hart voor Vluchtelingen, man uit Irak
Haider Al Timimi – Artistiek directeur Theater Antigone en Kloppend Hert
Obaida Alhameed – vrijwilliger vzw Een Hart voor Vluchtelingen, Syriër
Abdalkarim Alshwikh – 21 jaar, uit Syrië
Fatma Arikoglu
Delfine Bafort
Nic Balthazar – filmmaker, televisiepresentator en activist
Baharak Bashar – activiste, initiatiefnemer en voorzitter Plasactie vzw
Luce Beeckmans – postdoctoraal onderzoeker FWO UGent
Chokri Ben Chikha – regisseur, acteur, docent en artistiek onderzoeker KASK
Ben Benaouisse – kunstenaar
Khalid Benhaddou – directeur CIRRA/Voorzitter Platform Vlaamse Imams
Lieve Blancquaert – fotograaf
Stefan Bläske – dramaturg NTGent
Alain Bloch – ere-raadsheer bij het Hof van Cassatie
Koen Boesman – theatermaker
Koen Bogaert – prof. Conflict- en Ontwikkelingsstudies UGent
Bas Bogaerts – fotograaf De Morgen/Knack
Anthony Bosschem – Zwijgen Is Geen Optie
Peter en Jessica Brosens -Woodworth – filmmakers
Herman Brusselmans
Christophe Busch – criminoloog
Ismail Cantürk – straathoekwerker Rabot
Julie Carlier – postdoctoraal medewerker UGent
Luanda Casella – theatermaker, docent
Marc Cosyns – arts
Nathalie De Boelpaep – zakelijk leider NTGent
Ludo De Brabander – Vrede vzw
Mattias De Craene – saxofonist Nordmann
Tina De Gendt – historica & auteur
Carl De Keyzer – fotograaf
Fredo De Smet – auteur, curator
Fatih De Vos – jeugdwerker, rapper
Dr. Pascal Debruyne – Onderzoeker Odisee Hogeschool 
Gerda Dendooven – auteur/illustrator
Gita Deneckere – decaan Faculteit Letteren en Wijsbegeerte UGent
Katrien Desmet – FMV Gent
Ignaas Devisch – professor Medische filosofie en ethiek, UGent
Franky Devos – algemeen coördinator Kunstencentrum VOORUIT
Filip Devriendt – syndicalist
Frederik Dezutter – directeur Vermeylenfonds
Benoit Dhondt – Antigone Advocaten
Andy Dushime – actrice, zangeres
Anima Eliano – Burgerplatform voor overnachtingen
Maarten Flamand – muzikant, Elefant – Antler King
Karen François – hoogleraar filosofie VUB
Geertje Franssen – burger
Froze – artiest
Gent Must Act
Hart Boven Hard
Steven Heene – dramaturg NTGent
Henri Heimans – magistraat op rust
Brigitte Herremans – onderzoeker mensenrechtencentrum UGent
Evelyne Huughe – voorzitter vzw Een hart voor vluchtelingen
Mark Jeanty – Bij’ De Vieze Gasten
Fatih Kat – zaalvoetbalcoach
Joram Kunde Boumkwo – muzikant en jeugdwerker
Patrick Legein – vzw Humain
Johan Leysen – acteur
Joris Luyckx
Esther Lybeert – muzikante
Ico Maly – associate prof. Tilburg University
Miriam Mitu – activiste
Jef Neve – componist
An Oost – producer Cassette for Timescapes, (ex)topmodel
Wim Opbrouck – acteur, muzikant, televisiemaker
Bert Ostyn – Absynthe Minded
Paul Pataer – eresenator, medebestuurder Vluchtelingenwerk Vlaanderen, voorzitter Vlaams Huurdersplatform
Lies Pauwels – regisseur, actrice
Luk Perceval – regisseur
Dries Phlypo – filmproducent, A Private View
Marijke Pinoy – actrice, Een Hart Voor Vluchtelingen vzw
Rik Pinxten – hoogleraar Antropologie, UGent
Alain Platel – choreograaf, Les Ballets C de la B
Bieke Purnelle – freelance-schrijver, co-directeur RoSa vzw
Milo Rau – regisseur, artistiek leider NTGent
Elena Reynaert – producer Quilombo
Gabriel Rios – muzikant
Barbara Sarafian – actrice
Gaea Schoeters – auteur
Simon Segers – Drummer (De Beren Gieren e.a.)
Peter Seynaeve – acteur, regisseur
Frederik Sioen – muzikant
Jonas Slaats
Lara Staal – curator, onderzoeker
Paul Storme
Lucas Tavernier – acteur
Chris Thys – actrice
Ben Van Alboom – cultuurjournalist
Bart Van Aken – Boekhandel Paard van Troje
Jean Paul Van Bendegem – emeritus hoogleraar filosofie VUB
Agnes Van Camp – Kwasa Kwasa
Philippe van Cauteren – directeur SMAK
Gertrudis Van de Vijver – hoogleraar Filosofie en Morele wetenschappen, UGent
Mgr. Luc Van Looy
Oscar Van Rompay – acteur, docent
Sophie Vanden Broeck – internationale verkoop NTGent
Charlotte Vanden Eynde – choreografe, actrice
Robrecht Vanden Thoren – acteur
Robin Vandevoordt – professor in migratiestudies, UGent
Charlotte Vandycke – Gentenaar
Brent Vanneste – STAKE, Raveyards, Brennt
Christophe Verbruggen – Professor Geschiedenis, UGent
Peter Verhelst – schrijver, dichter
Sarah Verhofstadt – Europe Must Act, vzw Humain
Sigrid Vertommen – FWO onderzoeker Conflict- en Ontwikkelingsstudies UGent
Ammar Walid – Syrische jonge man, 22 jaar
Miet Warlop – performancekunstenaar
Dominique Willaert – artistiek directeur Victoria Deluxe vzw
Noëmi Willemen
Karim Zahidi – Voorzitter Masereelfonds

%d bloggers liken dit: